Gestion audio sur PC (la théorie)

Publié par Nicolas Bécuwe, le

Avant propos

Pour optimiser votre système audio sur PC et profiter au maximum de ce que peut vous offrir le chipset audio de votre ou une dédiée, cela passe par une compréhension de ce qu'est le son sur PC,  des formats audio, du décodage et matériel. De plus en plus de personnes utilisent leur PC pour regarder des films, jouer à des jeux et écouter de la musique. Après avoir assisté à une évolution des bandes sonores des films (avec notamment l'essor du format DVD), c'est maintenant les jeux et surtout la musique qui nous offrent un environnement de très haute qualité et multicanal.



De nos jours, on trouve différentes qualités de supports musicaux et cinématographiques qui nous proposent tous différentes qualités de son. Cela va des simples CD et CD-DTS, pour une qualité standard, en passant par le DVD (vidéo) et le DVD-Audio, qui était le meilleur support musical avant l'arrivée du Blu-Ray, le nouveau support haute définition. Le HD-DVD et le Blu-Ray sont les derniers nés de la technologie PCM et ont révolutionnés le home-cinéma autant par la vidéo haute résolution que par leur son haute définition. Même si le DVD-Audio (à ne pas confondre avec l'audio d'un DVD vidéo) offrait déjà de la stéréo HD à 192Khz/24Bits, les Blu-ray peuvent offrir jusqu'à 192Khz/24Bits sur 8 canaux. Un dernier support permet de profiter d'un son haute qualité, le SACD (Super audio CD) et se distingue des autres par une technologie non PCM, la technologie DSD. Ce dernier est considéré par beaucoup d'audiophiles comme le meilleur son numérique, le plus chaleureux et le plus proche du timbre naturel.

Mis à part les rares (et chers) lecteurs "combos" DVD, DVD-A (DVD Audio), S.A.CD et Blu-Ray, tous ces supports nécessitent un appareil différent pour assurer leur lecture. En revanche, l'informatique nous permet aujourd'hui de pouvoir profiter de toutes ces qualités audio (et vidéo) grâce à de simples fichiers, mais nécessite certaines connaissances pour bien débuter. Qu'est-ce qu’un son numérique et analogique ? Qu'est-ce qu'un taux d'échantillonnage ? à quoi correspond le débit ? Comment fonctionnent le décodage et l'encodage logiciel et matériel d'un son ? Comment marche le traitement d'un flux en bitstream et en multicanal LPCM ?

Tout ceci sera abordé dans ce premier volet du dossier Gestion de l'audio sur PC avec, à l'appui, quelques tableaux comparatifs de codec, de supports audio, de fichiers et de chipsets audio. Bonne lecture...
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