ABC > PC Media Center, un appareil évolutif et configurable

On continue sur notre lancée l'Abécédaire des PC Media Center en introduisant aujourd'hui la notion d'évolutivité matérielle et de configuration logicielle. C'est clairement les meilleurs atouts des ordinateurs par rapport aux appareils grand public, mais c'est aussi pour les néophytes de gros inconvénients !


Les technologies évoluent trop rapidement !

Nous ne vous apprenons rien en disant que le matériel informatique peut devenir obsolète au bout de quelques années seulement. Mais aujourd'hui, l'industrie du divertissement a enclenché la vitesse supérieure et le constat est le même avec les appareils multimédias grand public. Qu'il s'agisse de votre téléviseur qui ne supporte pas la TNT HD, de votre amplificateur qui ne décode pas les derniers formats audio haute définition, de votre lecteur DVD qui ne prend pas en charge les DivX, de votre lecteur multimédia qui fait l'impasse sur les fichiers MKV ou de votre lecteur Blu-ray qui a du mal à jouer les disques les plus récents, les exemples illustrant ces évolutions trop rapides sont de plus en plus nombreux. Un appareil parfaitement compatible avec les technologies d'aujourd'hui ne le sera certainement plus avec les technologies de demain. À l'air du matériel "recyclable" (ou du matériel "jetable" plutôt), le temps des bonnes vieilles TV cathodiques qui s'exhibaient pendant plus d'une dizaine d'années est clairement révolu.

Certes, la mise à jour de micrologiciel (firmware) aide certains appareils récents à rester aux goûts du jour, mais c'est uniquement sur l'aspect logiciel. Un lecteur multimédia par exemple, s'il dispose d'un processeur suffisamment souple et évolué, pourra ainsi améliorer sa compatibilité avec les formats audio/vidéo ou l'ergonomie de son interface, mais ça s'arrête là. Au final, vous risquerez de le mettre rapidement au placard.

L'évolutivité matérielle des ordinateurs

L'ordinateur est le seul appareil qui est (et restera) réellement évolutif, non seulement sur le plan logiciel, mais également sur le plan matériel. Relativisons tout de même ! Les ordinateurs portables ne sont pas vraiment évolutifs, et les Nettop (minuscule PC de la taille d'une console Nintendo Wii) qui connaissent un franc succès depuis cette année, du fait de leur tarif avoisinant les 300€ seulement, ne le sont pas beaucoup plus. Mais l'évolution constante de la convergence numérique et des technologies informatiques promet un bel avenir à la miniaturisation.

En attendant, on peut affirmer que plus l'ordinateur est volumineux, plus il est évolutif matériellement parlant. Tout simplement, car il pourra accueillir (au moment de l'achat ou par la suite) la majorité des composants informatiques. Voici d'ailleurs quelques exemples pour illustrer la possibilité de personnalisation et d'évolution des ordinateurs. Vous ne voyez pas l'utilité d'allumer votre ordinateur pour réceptionner et enregistrer la télévision, n'achetez pas de carte tuner TV (économie de 50 à 150€ selon les modèles). Vous n'êtes pas encore prêt à vous aventurer dans l'univers de la vraie haute définition, pas de problème, vous pourrez investir dans un lecteur Blu-ray plus tard (en moyenne 100€). Vous n'avez plus assez d'espace de stockage, rajoutez un disque dur (1To de stockage pour moins de 100€). Votre ordinateur fait trop de bruit, optez pour un système de refroidissement plus silencieux (entre 10 et 100€). Le dernier jeu vidéo en vogue ne tourne pas correctement, investissez dans une carte graphique plus puissante (entre 50 et 300€). Votre ordinateur qui a quelques années déjà est sur le point d'être dépassé, changez de plateforme (carte mère, processeur et parfois la mémoire vive, entre 150 et 400€).


Un Nettop  et un PC Media center au format platine de salon

Toutes ces évolutions ont bien évidemment un coût, mais il est souvent moindre par rapport à l'achat d'un nouvel appareil électronique complet. Au-delà de l'aspect purement matériel, l'ordinateur a un autre avantage, l'évolution logicielle qui est sans aucune commune mesure avec ce que peut apporter une mise à jour de firmware d'un appareil grand public.

L'évolutivité logicielle

L'environnement logiciel est un point essentiel dans tout appareil. Certaines personnes chercheront avant tout l'accessibilité et l'ergonomie, alors que d'autres se pencheront sur les solutions plus avancées disposant d'un maximum de fonctions.

C'est principalement sur ce point que l'ordinateur se démarque des appareils électroniques prêts à l'emploi. Vous ne serez plus contraint d'utiliser l'interface logicielle dédiée du constructeur, mais  vous aurez le choix parmi les milliers de logiciels multimédias, gratuit ou payant, disponibles sous Windows, Mac ou Linux. À ce niveau tout est possible. Vous pourrez par exemple commencer avec un logiciel Media Center sous Windows simple d'emploi (XBMC, Windows Media Center, MediaPortal...), puis passer sur un autre plus tard si vous estimez que le premier ne répond pas correctement à vos besoins. Vous pourrez également confier certaines tâches à des applications spécifiques, par exemple la réception TV à Windows Media Center ou DVBDream, la lecture vidéo à VLC, Windows Media Player, PowerDVD ou KMPlayer, la lecture audio à Foobar ou Winamp, la gestion de vos fichiers à un outil spécifique (TheGodFather pour la musique, MyMovies pour vos vidéos..) ou à votre système d'exploitation...


Lecture vidéo sous XBMC et réception TV sous Windows Media Center

À vrai dire, le comportement des logiciels multimédias est identique à celui des autres applications informatiques que vous connaissez déjà. Vous pourrez donc essayer, supprimer, configurer, personnaliser, adopter ou mettre à jour toutes les solutions logiciels disponibles, qu'il s'agisse d'applications ou bien de services web (VOD, Youtube, Deezer, météo, radios Internet...). C'est de loin le meilleur atout, mais aussi la plus grande contrainte de l'ordinateur puisqu'il n'est pas du tout prêt à l'emploi. Certaines applications sont pourtant opérationnelles en quelques minutes seulement, mais la majorité d'entre elles vous contraindront à passer un certain temps dessus pour obtenir le résultat escompté. 

Rassurez-vous, notre rubrique Abécédaire sera là pour vous aiguiller dans vos recherches et pour donner des solutions à vos problèmes sous forme de guides et de tutoriels !
Steve Klein, le
Mots-clés : , Source : HomeMedia
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